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HavanaJournal.com: Cuba Politics

Yoani Sanchez blog promotes dialog with Cuban youth

Posted August 24, 2009 by publisher in Cuba Politics.
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BY LYDIA MARTIN | Miami Herald

Yoani Sánchez, the blogger who has gained an international following detailing the absurdities of daily life in Cuba, is on the phone from her 14th-floor apartment in Havana, where the elevators rarely work. She speaks plainly, boldly, with none of the hemming and hawing common among folks on the island who fear their phones are tapped.

Sánchez is certain hers is. She is constantly followed, too. None of this stops her from finding ways, despite government attempts to block her, of continuing to post to Generación Y, the blog she launched in April 2007 and for which she has won several awards. Time magazine named her one of the 100 most influential people in the world in 2008.

``Of course I’m afraid. I’m not especially valiant. Maybe it’s the panic itself that keeps me moving forward. I fear for my 14-year-old son, though so far the government has left him alone,’’ says Sánchez, 33, in her unflappable manner.

TOUGH FIGURE

With her skinny frame and dark hair, she looks a tad like Olive Oyl. But that’s where the comparison to Popeye’s weak-kneed girlfriend ends. Sánchez is a much tougher figure, a tech-savvy representative of a growing youth-oriented Cuban counterculture who tells it like it is—about having to feed her family rice with bouillon cubes when there is nothing else, about the surging number of women on the island who deny their realities by popping black-market Valium, about the cops who are assigned to tail her.

From her blog—desdecuba.com/generationy/—translated into more than a dozen languages, she once asked those ``selfless companions who monitor the entrance to my building’’ to give her neighbors a break. Their presence inhibited illegal activity in the building, which meant residents could not get anyone to sell them anything on the black market.

``I feel I’m to blame for the commercial strangulation in which the other 143 apartments are plunged, and I have to do something to relieve them,’’ Sánchez wrote. ``So, I ask them . . . look the other way when it comes to food.’‘

``After speaking your mind, you can’t one fine day return to silence,’’ Sánchez says.

At the end of July, she learned that she is a recipient of Columbia University’s Maria Moors Cabot Prize, which recognizes outstanding reporting on Latin America and the Caribbean. But she expects that the Cuban government won’t allow her to travel to New York for the Oct. 14 awards ceremony. Saturday, she wrote that there are 66 entries in A Virtual Island, a Cuba blog contest she helped organize.

Sánchez has written about her absurd search for a lemon after waking up with a sore throat. And she has spoken directly to ``the boys of the Cybernetics Response Brigade’’ after her blog exceeded four million hits last March:

``To the boys who are assigned to paste porno ads, insults and all kinds of silliness, I am very sorry if the statistics eventually cause you to be reprimanded or to lose your jobs.’‘

``She has a very charming way of telling her story,’’ says the Chicago-based Cuban-American novelist Achy Obejas.

Obejas regularly travels to the island where, she says, more and more people are reading Sánchez’s blog, often passed around on flash drives—gadgets that have become a hot commodity in a country in which only a tiny percentage of the population has access to the Internet.

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Member Comments

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On August 26, 2009, Marek wrote:

I’ve been searching for a lemon here in Mexico for three years… nobody makes a big blog post out of it.  Sad to see yet another US university proclaim this person to be worthy of any kind of interest.

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On March 09, 2010, artecoz wrote:

El pueblo de Cuba busca su Libertad en la muerte.
José Martí, el poeta cubano, nacido en 1853, iniciador del modernismo, arte social al servicio comunitario, vivió parte de su vida en el exilio, murió por la libertad de Cuba en 1895, y fue tomado como un ejemplo por la “revolución” castrista que por más de medio siglo ha convertido a Cuba en una isla-prisión. Esto se llama apropiamiento de valores morales. Martí, aquel hombre creativo y humanista no estaría conforme con lo que pasa hoy en su patria. El patriota escribió para su hijo: Espantado de todo, me refugio en ti. / Tengo fe en el mejoramiento humano, en la vida futura / en la utilidad de la virtud…
Talvez Martí hubiera estado en la lucha inicial junto a Fidel Castro, luego habría aborrecido algo que se transformó en contra de su propio pueblo.
Recordemos que hacia 1962, Cuba fue suspendida de la Organización de Estados Americanos, OEA, la supuesta represión e irrespeto del regimen hacia los derechos esenciales del hombre: la libertad de pensamiento y expresión de sus ideas políticas, religiosas y sociales, y casi medio siglo después, en 2009 fue readmitida en la organización. Mal readmitida -pienso yo- porque esa consideración fue otorgada sin condiciones, habida cuenta los innumerables abusos que los hermanos Castro infligen al pueblo cubano. ¿Quién les otorgó potestad para tanta crueldad a hombres y mujeres que ansían pensar por sí mismos, a desarrollarse según su inteligencia y empeño, a desplazarse por el mundo sin restricciones ni anuencias gubernamentales, mientras todo sea dentro de los límites formales de la convivencia universal?
Pero la muerte y la represión para el pueblo cubano sigue gozando de cabal salud ante la mirada errática y ausente de la OEA, que debiera preocuparse por la Democracia y porque los derechos humanos de sus habitantes no sigan siendo vulnerados por el parecer de dichos hermanos y su regimen de alcahuetería para algunos y de dolor para la gran mayoría.
Hace pocos días ha muerto, inmolado por su propio parecer, un hombre encarcelado por pensar diferente y que se atrevió a denunciar con su propia muerte lo que acontece en la isla de Martí. El joven albañil Orlando Zapata Tamayo que a sus 42 años de vida desapareció de este mundo por propagar lo que sucede en su patria. Este muchacho cuyo cuerpo está en descomposición, no soportó la descomposición eterna del regimen carcelario de los hermanos Castro y prefirió reunirse con José Martí. Luego lo hará Guillermo Fariñas. Las únicas que se han manifestado en las calles de La Habana han sido mujeres… las Damas de Blanco. ¿Y el entero mundo? Ah… esos que avalan las atrocidades con su cobarde silencio se pudren en la conformidad. ¿Y los gobiernos patrocinantes? Esos pusilánimes se rinden al parecer de sus amigos como a las armas de los enemigos.
Para las Damas de blanco y para la valiente blogera Yoani Sánchez que tienen fe en el mejoramiento humano como Martí, un futuro en Libertad. Para Orlando, una lágrima.
Martín Huerta.