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HavanaJournal.com: Cuban Americans

Cuban American National Foundation names 29 year old Alfredo Mesa as Director

Posted November 16, 2004 by publisher in Cuban Americans.
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BY LESLEY CLARK | Miami Herald

At the fulcrum of exile politics, the Cuban American National Foundation is getting a new leader in turbulent times.

A young aide to outgoing Miami-Dade Mayor Alex Penelas today will be named executive director of the Cuban American National Foundation, a prominent advocacy group that is at the center of seismic changes in the county’s exile politics.

Alfredo Mesa, 29, a senior advisor who began working for Penelas 12 years ago as a high school intern, will head the foundation, which was formed in 1981 by the late Jorge Mas Canosa to push for U.S. policies aimed at undermining Fidel Castro’s rule in Cuba.

Mesa replaces Joe Garcia, a controversial figure in the traditionally Republican-leaning community, who had accused President Bush of failing Cuba and left the post in August to campaign against the Republican president.

Mesa, the youngest of five children of exile parents, has never been to Cuba but said he understands the passion that fuels exiles from Little Havana to the halls of the U.S. Capitol. His three brothers were born in Cuba; he and his sister were born in Miami.

‘‘I know and love Cuba through the eyes and hearts of my parents and grandparents,’’ he said.

In his new post, Mesa faces a challenge at a time that the foundation is a prime target for radio talk show hosts and other critics in the Cuban-American community who accuse Garcia and the group’s current leader, Jorge Mas Santos, son of the founder, of softening its traditionally hard-line approach.

Mesa said part of his strategy will be to bridge the generations and remind the community that it shares a singular hope: ridding Cuba of Castro.

‘‘For me, a goal is to reach out to all generations without excluding any generation,’’ Mesa said. “We are burying too many here in exile. We are losing too many fleeing in the Florida Straits. My generation needs to step up today for the Cuban people.’‘

The foundation suffered a major setback when Mas Canosa died in 1997 and disillusioned members launched a splinter group. Called the Cuban Liberty Council, the group is closely aligned with the Bush administration.

The differing approaches reflect a generational shift in Cuban-American politics. Many Cuban-born exiles support stiff sanctions against the Castro government. Some newly arrived immigrants and some born in the United States advocate more contact with dissident groups in Cuba and suggest that harsh travel restrictions only harm families here and on the island.

Polls show that in the presidential race, Bush’s tough new restrictions on travel and money that can be sent to relatives in Cuba may have cost him points among Cuban-American voters.

ELECTORAL ROLE

Garcia, Mesa’s predecessor at the foundation, took a leading role in urging voters to abandon the president. He worked as a strategist for the New Democrat Network, which raised millions of dollars to target Hispanic voters in Florida and other states.

In the final week of the campaign, Garcia appeared in a controversial television ad, telling Cuban Americans that ‘‘enough is enough,’’ referring to their loyalty to the Republican Party.

Mesa has worked for Penelas, a Democrat, but county observers said he is not particularly partisan. Mesa, who is single, said he is registered as an independent.

‘‘I like to see myself as a consensus builder,’’ he said. “The freedom of Cuba doesn’t belong to any one party.’‘

Garcia said the foundation under Mesa will seek to prepare the community for Castro’s demise by establishing stronger connections between dissidents on the island and Cubans American in Miami.

He said that with Bush promising a veto of any attempt to remove the embargo, and Mel Martinez, a child of Operation Pedro Pan, becoming a U.S. senator, the community’s interests are well represented. Pedro Pan brought unaccompanied Cuban children to Florida in the 1960s.

‘‘The challenge now is to bring in the Cuban-American community, the opposition on the island in communion with each other,’’ Garcia said. “The life span of the dictatorship is reaching its biological finale, and there will be an opportunity for Cubans to share in the benefits of freedom.’‘

MAYOR’s ASSESSMENT

Penelas, who hired Mesa as a teenager, said the native of Miami is uniquely qualified to bridge divides in the community after successfully weathering the politics of Miami-Dade County government. A graduate of Westchester’s Christopher Columbus High School, Mesa is pursuing a bachelor’s degree in public administration at Florida International University.

‘‘He’s all about bringing people together,’’ Penelas said. “He’s dealt with hundreds of organizations and thousands of individuals, some who like the mayor’s office, some who flat out dislike the mayor’s office, but Alfredo has always been able to create consensus.’‘

Member Comments

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On November 16, 2004, YoungCuban wrote:

Congrats Alfie!

I have known this young man since I was a young man myself,we are brothers,not by blood but by being raised together in the same home.

I can say that the Mesa family is one of the kindest,most thoughtful and unselfish family I have ever had the pleasure of knowing.

While this is a big step for Alfie (Alfredo Mesa) I am a bit concerned.

I too was born in the U.S., as was Alfie,but unlike Alfie I have been to Cuba a few times, I lived Cuba (sort of speak) not just through my parnets eyes,but my own.

I hope Alfie knows exactly what he’ getting himself into,he’ a decent, church going young man with a big heart,but I hope his motives as the new CANF director is to see that the U.S. finally lifts the embargo against Cuba,otherwise,like it or not,Alfie will have to put up a fight against his big brother and founder of YUCA(me)!

I have said it many times before,what gives Cuban Americans the right to know what’ good or bad for Cuba if they have never lived or visited Cuba themselves?

Many came at a young age and only know America as their home,yet many are placed in power dictating to the people of Cuba what is good or bad for them???

I am delighted for Alfie as I know his goal is to one day enter the political field and this would be a great stepping stone for him to do so,but I am not sure if he truly knows what he’ getting into.

Good Luck,lil Bro!

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On November 16, 2004, waldo Parravicini wrote:

Well, what is new? Another ingnorant about Cuba, its people and its new thinking in charge of the CANF. Even if he is righful and good willed, I bet he would not be able to do much if anything against the bloqueo and travel ban and if he tries, well good-by Mr. Mesa. I also realy wish him well, for a change in directions of CANF is badly needed after more that four decades of failures and bringing suffering to the Cubans in Cuba. I lived in Cuba for many years.

Good luck Alfredo, you are going to need it.

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On November 16, 2004, YoungCuban wrote:

I stand behind my convictions,I do not change my mind for anyone,if I must fight against my own brother to see the bogus,inhumane and injustice embargo lifted,then a fight he has coming to him!

I hope he can research and view things on his own,I pray he can come to his own conclusions without the whispers of the Cuban exiled community making decisions for him.

As I said,he is a bright young man with a great heart,but he has yet to see or hear things from the Cuban people in Cuba,he has yet to step foot on the soil his bloodline comes from, one cannot know what’ best for Cuba unless one has seen and experienced Cuba themselves.

I do feel that appointing a younger Cuban American as the new CANF director can be better for all Cubans,he is of a new genreation of Cubans,not some stuffy,rich one track minded Cuban exile.

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On November 16, 2004, Dana Garrett wrote:

With the possible exception of Orlando Bosch, everyone who becomes the director of CANF is probably way uphill from Mas Canosa. 

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On November 16, 2004, Leon Lopez wrote:

Good luck to the new Director and I hope that the CANF can become more of an advocate in the fight for the Cuba. As I begin to grow in my cooperation with this organization I hope that I may one day be of help.

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On November 16, 2004, Jesus Perez wrote:

Fidel Castro was only a year older than Mr. Mesa when he boarded the Granma en route to Cuba. I do wish young Mr. Mesa good luck in his new endeavor, however, I think that the point YoungCuban makes to the effect that Mr. Mesa does not know the reality of the situation in Cuba or how people there feel about their situation and what are their hopes and aspiration, will hinder his efforts. Who is he representing, just the exile community in Miami? What about the 11 million Cubans in Cuba?

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On November 17, 2004, waldo Parravicini wrote:

I believe that the notorious Miami intransigence(including many members of my family there) regarding any change, even if minute, in CANF politics towards Havana will unfortunately meet Mr. Mesa head on. And this will stop him from making needed changes he may want to make that could help the 11 millions in Cuba. The spirit of revenge, embargo, travel ban, Torricelli, Helms-Burton and other darkness shall continue as item # 1 in CANF agenda, and there will be nothing Alfredo can do to change that. I do pray I am all wrong on this. Time will tell.

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On November 17, 2004, YoungCuban wrote:

You cant know Cuba through your parents eyes/stories to make your own conclusions you MUST visit Cuba,and not just once for a week,but a few times for a month at a time,to get a better understanding to what Cuba is REALLY like.

I for one love Cuba,it’ culture,history and above all,it’ people.

I just got back and I am already planning a return trip for late December,hopefully I can spend New Years Eve (for the first time)in Cuba and ring in the new year with my people with the hope and promise for a better year for Cuba in 2005.

I hope Alfie can make up his own my and opinions when it comes to Cuba,but unfortuantely I feel he has been to influenced by his parents (wonderful people) and other exiled Cubans.

Goodnight Cuba…..

The cannon has sounded as darkness falls..
Cool is the air as palms flow freely…
Copelia has closed as taxis wounder the streets…
Mothers rocking their children to sleep…

A dominoe game is heard at a distance…
Couples kiss under the malecons breeze…
The young dance the night away, as the elders straighten their sheets…
Tomorrow is a new day as Cuba goes to sleep…

R.Garcia

 

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On November 17, 2004, Dana Garrett wrote:

Maybe CANF should have made Bernardo Benes director and really piss the hardliners off! 

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On November 17, 2004, YoungCuban wrote:

If history has proven anything when it comes to the U.S. and Cuban exile groups, is that they have been trying their hardest to change Cuba for over 40 years with no success,it has embarassed them all,so instead of admitting defeat and changing their thinking towards Cuba,they continue to hand down and support more restrictions,the blind leading the blind,de GuamteMALA a GuataPEOR!

CANF needs to the relm of reality and stop thinking of themselves,they should for once start thinking about the Cubans in Cuba,not the Cubans who are now U.S. citizens and who abandoned their native conutry over 40 years ago.

Hopefully Alfie can call for a CANF change,but I doubt it…

I tried contacting my little brother today to get an exclusive interview with him,I want to report some deeper facts about his new position and his take on CANF and Cuba,unfortunately he has not called me back,what, is he scared knowing I don’t support anti-Cuba groups like CANF?

Same old story here in Miami,families seperated by opinions,sad very sad,in Cuba families DO NOT get seperated by opinions,but once they step foot here in the good ole’U.S.A. seperation of family is the norm,just ask Mr. BuSHIT about that,he has seperated millions of families,except his own.

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On November 18, 2004, waldo Parravicini wrote:

Un memorándum escrito en el año 1879 a un lugarteniente llamado Nelson A. Miller en la flota Estadounidense del Caribe.

“La isla de Cuba, el mayor territorio, tiene mayor densidad de poblaciûn que Puerto Rico, aunque está indistintamente distribuida. Esta poblaciûn está hecha de negros, blancos, asiáticos, y gentes que son mezcla de esas razas. Los habitantes son generalmente indolentes y apáticos, van de lo más refinado a lo más vulgar y abyecto. Su gente es indiferente a la religiûn, por lo que la mayoría es inmoral y simultáneamente tienen fuertes pasiones y son muy sensuales.  Como poseen una vaga nociûn de lo correcto y lo incorrecto, la gente tiende a buscar placer, no mediante el trabajo, sino a
travÈs de la violencia. Como consecuencia lûgica de esta falta de moralidad, existe un gran desprecio a la vida.  Es obvio que el ingreso inmediato de estos elementos perturbadores en nuestra propia federaciûn en un gran número, podría conllevar a la locura “. ” Por lo que antes debemos limpiar el país, incluso si esto quiere decir que utilizando los mÈtodos que la divina providencia usû en Sodoma y Gomorra. Debemos destruir todo lo que abarquen los cañones en su radio de acciûn, debemos imponer un fuerte bloqueo para que el hambre y su
inseparable compañera, la enfermedad, socave a la poblaciûn pacífica y tienda al ejercito cubano”

Bloqueo es cuando ustedes ven en un hospital por ejemplo, niños pequeños que tienen leucemia y que el gobierno cubano con mucho esfuerzo logra comprar medicamentos para tratar de impedir que mueran. Sin embargo los pueden ver en esa misma sala vomitando más de 35 al día, porque no nos permiten comprar el medicamento que necesitamos para aliviar el malestar que el citostático provoca en los niños.
Bloqueo es que una niña de 5 meses de edad que tenga una enfermedad digestiva alta, sangramiento digestivo, no pueda recibir el medicamento adecuado, porque desgraciadamente es una patente de EEUU y nadie oferta el medicamento a Cuba. ¿QuÈ ideología puede tener una niña de 5 meses, quÈ pecado ha cometido un bebe de 5 meses, por quÈ es condenado ?

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On November 18, 2004, waldo Parravicini wrote:

Un memorándum escrito en el año 1879 a un lugarteniente llamado Nelson A. Miller en la flota Estadounidense del Caribe.

“La isla de Cuba, el mayor territorio, tiene mayor densidad de poblaciûn que Puerto Rico, aunque está indistintamente distribuida. Esta poblaciûn está hecha de negros, blancos, asiáticos, y gentes que son mezcla de esas razas. Los habitantes son generalmente indolentes y apáticos, van de lo más refinado a lo más vulgar y abyecto. Su gente es indiferente a la religiûn, por lo que la mayoría es inmoral y simultáneamente tienen fuertes pasiones y son muy sensuales.  Como poseen una vaga nociûn de lo correcto y lo incorrecto, la gente tiende a buscar placer, no mediante el trabajo, sino a
travÈs de la violencia. Como consecuencia lûgica de esta falta de moralidad, existe un gran desprecio a la vida.  Es obvio que el ingreso inmediato de estos elementos perturbadores en nuestra propia federaciûn en un gran número, podría conllevar a la locura “. ” Por lo que antes debemos limpiar el país, incluso si esto quiere decir que utilizando los mÈtodos que la divina providencia usû en Sodoma y Gomorra. Debemos destruir todo lo que abarquen los cañones en su radio de acciûn, debemos imponer un fuerte bloqueo para que el hambre y su
inseparable compañera, la enfermedad, socave a la poblaciûn pacífica y tienda al ejercito cubano”

Bloqueo es cuando ustedes ven en un hospital por ejemplo, niños pequeños que tienen leucemia y que el gobierno cubano con mucho esfuerzo logra comprar medicamentos para tratar de impedir que mueran. Sin embargo los pueden ver en esa misma sala vomitando más de 35 al día, porque no nos permiten comprar el medicamento que necesitamos para aliviar el malestar que el citostático provoca en los niños.
Bloqueo es que una niña de 5 meses de edad que tenga una enfermedad digestiva alta, sangramiento digestivo, no pueda recibir el medicamento adecuado, porque desgraciadamente es una patente de EEUU y nadie oferta el medicamento a Cuba. ¿QuÈ ideología puede tener una niña de 5 meses, quÈ pecado ha cometido un bebe de 5 meses, por quÈ es condenado ?

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On November 18, 2004, waldo Parravicini wrote:

Un memorándum escrito en el año 1879 a un lugarteniente llamado Nelson A. Miller en la flota Estadounidense del Caribe.

“La isla de Cuba, el mayor territorio, tiene mayor densidad de poblaciûn que Puerto Rico, aunque está indistintamente distribuida. Esta poblaciûn está hecha de negros, blancos, asiáticos, y gentes que son mezcla de esas razas. Los habitantes son generalmente indolentes y apáticos, van de lo más refinado a lo más vulgar y abyecto. Su gente es indiferente a la religiûn, por lo que la mayoría es inmoral y simultáneamente tienen fuertes pasiones y son muy sensuales.  Como poseen una vaga nociûn de lo correcto y lo incorrecto, la gente tiende a buscar placer, no mediante el trabajo, sino a
travÈs de la violencia. Como consecuencia lûgica de esta falta de moralidad, existe un gran desprecio a la vida.  Es obvio que el ingreso inmediato de estos elementos perturbadores en nuestra propia federaciûn en un gran número, podría conllevar a la locura “. ” Por lo que antes debemos limpiar el país, incluso si esto quiere decir que utilizando los mÈtodos que la divina providencia usû en Sodoma y Gomorra. Debemos destruir todo lo que abarquen los cañones en su radio de acciûn, debemos imponer un fuerte bloqueo para que el hambre y su
inseparable compañera, la enfermedad, socave a la poblaciûn pacífica y tienda al ejercito cubano”

Bloqueo es cuando ustedes ven en un hospital por ejemplo, niños pequeños que tienen leucemia y que el gobierno cubano con mucho esfuerzo logra comprar medicamentos para tratar de impedir que mueran. Sin embargo los pueden ver en esa misma sala vomitando más de 35 al día, porque no nos permiten comprar el medicamento que necesitamos para aliviar el malestar que el citostático provoca en los niños.
Bloqueo es que una niña de 5 meses de edad que tenga una enfermedad digestiva alta, sangramiento digestivo, no pueda recibir el medicamento adecuado, porque desgraciadamente es una patente de EEUU y nadie oferta el medicamento a Cuba. ¿QuÈ ideología puede tener una niña de 5 meses, quÈ pecado ha cometido un bebe de 5 meses, por quÈ es condenado ?

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On November 18, 2004, waldo Parravicini wrote:

Un memorándum escrito en el año 1879 a un lugarteniente llamado Nelson A. Miller en la flota Estadounidense del Caribe.

“La isla de Cuba, el mayor territorio, tiene mayor densidad de poblaciûn que Puerto Rico, aunque está indistintamente distribuida. Esta poblaciûn está hecha de negros, blancos, asiáticos, y gentes que son mezcla de esas razas. Los habitantes son generalmente indolentes y apáticos, van de lo más refinado a lo más vulgar y abyecto. Su gente es indiferente a la religiûn, por lo que la mayoría es inmoral y simultáneamente tienen fuertes pasiones y son muy sensuales.  Como poseen una vaga nociûn de lo correcto y lo incorrecto, la gente tiende a buscar placer, no mediante el trabajo, sino a
travÈs de la violencia. Como consecuencia lûgica de esta falta de moralidad, existe un gran desprecio a la vida.  Es obvio que el ingreso inmediato de estos elementos perturbadores en nuestra propia federaciûn en un gran número, podría conllevar a la locura “. ” Por lo que antes debemos limpiar el país, incluso si esto quiere decir que utilizando los mÈtodos que la divina providencia usû en Sodoma y Gomorra. Debemos destruir todo lo que abarquen los cañones en su radio de acciûn, debemos imponer un fuerte bloqueo para que el hambre y su
inseparable compañera, la enfermedad, socave a la poblaciûn pacífica y tienda al ejercito cubano”

Bloqueo es cuando ustedes ven en un hospital por ejemplo, niños pequeños que tienen leucemia y que el gobierno cubano con mucho esfuerzo logra comprar medicamentos para tratar de impedir que mueran. Sin embargo los pueden ver en esa misma sala vomitando más de 35 al día, porque no nos permiten comprar el medicamento que necesitamos para aliviar el malestar que el citostático provoca en los niños.
Bloqueo es que una niña de 5 meses de edad que tenga una enfermedad digestiva alta, sangramiento digestivo, no pueda recibir el medicamento adecuado, porque desgraciadamente es una patente de EEUU y nadie oferta el medicamento a Cuba. ¿QuÈ ideología puede tener una niña de 5 meses, quÈ pecado ha cometido un bebe de 5 meses, por quÈ es condenado ?

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On November 18, 2004, waldo Parravicini wrote:

SO WHAT IS NEW?
Un memorándum escrito en el año 1879 a un lugarteniente llamado Nelson A. Miller en la flota Estadounidense del Caribe. “La isla de Cuba, el mayor territorio, tiene mayor densidad de poblaciûn que Puerto Rico, aunque está indistintamente distribuida. Esta poblaciûn está hecha de negros, blancos, asiáticos, y gentes que son mezcla de esas razas. Los habitantes son generalmente indolentes y apáticos, van de lo más refinado a lo más vulgar y abyecto. Su gente es indiferente a la religiûn, por lo que la mayoría es inmoral y simultáneamente tienen fuertes pasiones y son muy sensuales.  Como poseen una vaga nociûn de lo correcto y lo incorrecto, la gente tiende a buscar placer, no mediante el trabajo, sino a
travÈs de la violencia. Es obvio que el ingreso inmediato de estos elementos perturbadores en nuestra propia federaciûn en un gran número, podría conllevar a la locura “. Por lo que antes debemos limpiar el país, incluso si esto quiere decir que utilizando los mÈtodos que la divina providencia usû en Sodoma y Gomorra. Debemos destruir todo lo que abarquen los cañones en su radio de acciûn, debemos imponer un fuerte bloqueo para que el hambre y su inseparable compañera, la enfermedad, socave a la poblaciûn pacífica y tienda al ejercito cubano”

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On November 18, 2004, waldo Parravicini wrote:

SO WHAT IS NEW?
Un memorándum escrito en el año 1879 a un lugarteniente llamado Nelson A. Miller en la flota Estadounidense del Caribe. “La isla de Cuba, el mayor territorio, tiene mayor densidad de poblaciûn que Puerto Rico, aunque está indistintamente distribuida. Esta poblaciûn está hecha de negros, blancos, asiáticos, y gentes que son mezcla de esas razas. Los habitantes son generalmente indolentes y apáticos, van de lo más refinado a lo más vulgar y abyecto. Su gente es indiferente a la religiûn, por lo que la mayoría es inmoral y simultáneamente tienen fuertes pasiones y son muy sensuales.  Como poseen una vaga nociûn de lo correcto y lo incorrecto, la gente tiende a buscar placer, no mediante el trabajo, sino a
travÈs de la violencia. Es obvio que el ingreso inmediato de estos elementos perturbadores en nuestra propia federaciûn en un gran número, podría conllevar a la locura “. Por lo que antes debemos limpiar el país, incluso si esto quiere decir que utilizando los mÈtodos que la divina providencia usû en Sodoma y Gomorra. Debemos destruir todo lo que abarquen los cañones en su radio de acciûn, debemos imponer un fuerte bloqueo para que el hambre y su inseparable compañera, la enfermedad, socave a la poblaciûn pacífica y tienda al ejercito cubano”